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Amarnthus retroflexus, Amaranto comune, Amaranthaceae

FAMIGLIA: Amaranthaceae

GENERE: Amaranthus

SPECIE: Amaranthus retroflexus L.

NOME COMUNE: Amaranto comune

Amarnthus retroflexus, Amaranto comune, Amaranthaceae

 

Per un anno intero ho tenuto sospesa la pubblicazione di una pagina dedicata all'Amaranthus. Ora Alfonso La Rosa, che mi ha accettato nel suo gruppo Flora Spontanea Siciliana, e Duilio Iamonico, che mi ha fornito importanti informazioni, mi consentono di procedere a rendere visibili queste immagini abbinate a una corretta identificazione della pianta. Che è accaduto? Per ignoranza e gratuita supponenza ero giunto alla conclusione che a un esperto bastasse dare uno sguardo a una foglia, a un particolare qualsiasi di una pianta, per giungere inequivocabilmente alla sua identificazione. In realtà le cose sono molto più complicate. Duilio Iamonico, analizzando alcune foto da me postate su Flora Spontanea Siciliana, avanza dubbi sull'identificazione osservando che, nelle immagini: sono chiaramente visibili tepali con apici acuti (ed evidentemente mucronati), mentre in alto a sinistra si può osservare un fiore con tepali spatolati. Il primo tipo è tipico del gruppo Amaranthus hybridus, il secondo tipo di A. retroflexus. Le brattee fiorali presentano bordi membranosi assottigliantisi verso l'apice (che risulta spinescente, con "spina" breve), come in A. retroflexus e in alcune specie del gruppo A. hybridus.Consideriamo pure la lunghezza delle brattee rispetto ai tepali (poco più lunghe, diciamo fino a circa la metà in più), tipica di una forma di A. retroflexus e di alcuni taxa del gruppo di A. hybridus. Infine, da tenere presente che PER UNA COMPIUTA ANALISI DEL CAMPIONE OCCORREREBBE ESAMINARE PARECCHI FIORI...Tutto ciò detto mi spinge a pensare che si tratti di Amaranhus x ozanonii, ibrido tra A. retroflexus e A. hybridus. Tuttavia, se la proporzione del numero di fiori con tepali acuti (ripetto a quelli spatolati) è quella che si osserva in figura (praticamente tutti acuti), la darei per A. hybridus o per qualche forma ibrida tra A. hybridus e A. cruentus)...spesso la determinazione via foto è difficile, particolarmente per il subgen. Amaranthus....ti dirò che alcune volte la determinazione è difficile anche col campione sotto mano! Il problema è la GRANDE variabilità inter-, infraspecifica e infrapopolazionale, che, unitamente al fenomeno dell'ibridazione, rende questo genere critico. La nomenclatura è ancor più critica! Un vero minestrone di nomi!Duilio continua la sua analisi annotando: i tepali non si riescono a vedere bene, mi pare comunque abbiano gli apici acuti. Se così fosse non si tratta di A. retroflexus... per le brattee occorre sapere sia la lunghezza rispetto i tepali e il frutto, sia il modo in cui sono conformati i bordi membranosi...Così non si può assolutamente dire. Occorrono i caratteri relativi al fiore.Certamente Amaranthus subgen. Amaranthus, non di più". Su sua indicazione procedo a raccogliere un rilevante numero di fiori di Amaranthus e a fotografarli (vedi foto sotto). Così ora lui ha elementi più significati per l'identificazione certa: Amaranthus retroflexus... la stragrande maggioranza dei fior presente tepali spatolati e superanti i residui degli stimmi.

Un'altra cosa che ancora non ho detto, IMPORTANTISSIMA, è che tutti i caratteri diagnostici per determinare le specie di

Amaranthus fanno riferimento ai FIORI FEMMINILI!

La variabilità dei caratteri nei fiori maschili (generalmente differenti da quelli femminili) è infatti molto bassa e non utile ai fini

tassonomici...  Negli amaranti sono facilmente distinguibili i fiori femminili (come in questo caso): si osservano molto chiaramente (anche se immaturi) i frutti, deiscenti (detti PISSIDI, come in tal caso) o indeiscenti...". Viva la competenza!

 

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